Una visita | A visit

Dos días en un congreso: Tools of Change 2012, organizado por la editorial O’Reilly, que publica libros de tecnología. El tema del congreso: el presente y (si fuera posible anticiparlo) el futuro de la publicación digital. Pocos escritores (tal vez ninguno); representantes de editoriales, sí, muchos. Y sobre todo directores de empresas, pequeñas y grandes, que proponen alternativas técnicas para la puesta en circulación de textos. Esta es una lista desordenada de las cosas que escuché (o me pareció que escuchaba) y ví (o me pareció que veía):

1. Lo que importa: las tabletas. Las pocas variedades de tabletas: iPad, Kindle, Nook, Kobo Vox. ¿Alguien habló de desktops? No creo, o apenas. En este panorama, dos compañías son las que impulsan las transformaciones importantes: Apple, Amazon.

2. El standard de excelencia: iPad. Y luego Amazon, Kindle. Esta es una dificultad: se trata de dos formatos muy diferentes; puede que una publicación que funcione bien en una funcione muy mal en la otra. Y un dilema, particularmente para los que no puedan pagar más de un diseño. (Nota: predominan, en las faldas del público, las Macs.)

3. El detalle del futuro es impredecible, pero nadie pareciera dudar que la distribución digital va a ganar terreno a costa de lo impreso. ¿Por qué? Precio, facilidad, fascinación. ¿Fascinación con qué? Con la variedad de medios: palabras, imágenes, sonidos (que, por el momento, solamente el iPad permite reproducir con alguna fidelidad).

4. Multiplicidad de medios, mutabilidad, oferta de interacción: se supone que las especies con más chances de éxito en el espacio en vías de modificación tendrán estos atributos. Más que obras concluidas, de estructura fijada y con un modo privilegiado de abordaje, espacios en los que una variedad de estímulos posibles pueden recogerse y recombinarse.

5. Asociación, por lo tanto, de la escritura y el diseño. El diseño, a la vez, accesible a los no especialistas. Facilidad (relativa) de la autoedición y de la distribución de lo autoeditado.

6. Centralidad de los mecanismos on-line de recomendación: sitios que agregan la información, blogs, etc., cuya gravitación aumenta a la vez que disminuyen los signos de prestigio tradicionales: editoriales de renombre, grandes críticos, diarios, revistas literarias.

Nada terriblemente nuevo, pero sí es sorprendente que esta sea tanto la discusión del mainstream.

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Two days at a conference: Tools of Change 2012, organized by O’Reilly, a publisher who specializes in texts on technology.  The topic’s conference: the present and (if it is possible to anticipate it) the future of digital publishing.  Very few writers (perhaps none); publishing representatives, yes, quite a lot.  And above all managers of small and large companies that offer options for the digital circulation of texts.  What follows is an unorganized list of things that I heard (or that I believe I heard) and saw (or believe to have seen):

1. What matters most: tablets.  The limited variety of tablets: iPad, Kindle, Nook, Kobo Vox.  Did anyone even speak about the desktop?  I don’t think so, or barely.  In this panorama, two companies drive the most important transformations: Apple, Amazon.

2. The standard of excellence: the iPad.  And then Amazon, and its Kindle.  This prompts a difficulty for the producers: they are two very different formats; a publication can function seamlessly on one, and not at all on the other.  And a dilemma, particularly for those who can’t pay for more than one design. (Note: in the public’s hands and laps, Macs dominate.)

3. The future, naturally, is uncertain, but no one at the conference appeared to doubt the fact that digital distribution will rapidly gain territory at the expense of print.  Why?  Price, facility, fascination.  Fascination with what?  With the variety of media: words, images, sounds (that, for the moment, only the iPad is able to reproduce with any semblance of accuracy).

4.  The multiplicity of media, the opportunity for mutation and the capacity to offer to the user a menu of possible interactions: these are the attributes that everybody is supposed to require from the productions that live in the digital domain. More than finished works or fixed structures, the promise of spaces in which a variety of possible stimuli can be collected and recomposed.

5. Association, therefore, between writing and design.  Design that is accessible to the non-specialist.  The (relative) ease of self-publishing and of its distribution.

6. The centrality of online mechanisms for recommendation: sites that amass information, blogs, etc., whose influence increases at the same time that the prestige of renowned publishers, preeminent critics, newspapers and literary journals diminishes.

Nothing terribly new, but what is surprising is that this discussion is so prevalent in the mainstream.

Thanks here, as in two previous posts (A new course), to Carolyn Fornoff for help with the translation.

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